Tout récemment, je me suis offert une activité qui m'a donné mon quota d'adrénaline pour le reste de l'année : j'ai en effet réalisé un saut en chute libre dans le ciel de Revel. Autant vous dire que ça m'a fait un effet boeuf ! Et cela m'a donné envie de potasser un peu l'histoire de cette chose très étrange qu'est le parachute. En fait, nous ne sommes pas les premiers à l'avoir inventé. Cette primeur revient en effet... au chardon. Celui-ci emploie des flotteurs aériens pour assurer la dissémination de ses graines au vent. Chez l'être humain, les acrobates chinois, dès la plus haute antiquité, ont employé, aux fins de sustentation pendant leurs exercices, de grands parasols de bambou. Le premier à construire un parachute moderne fut cependant André-Jacques Carnerin. A partir d'un ballon arrivé à une altitude de 1000 mètres, il procéda à une périlleuse descente au-dessus du parc des Mousseaux, un certain 22 octobre 1797. Depuis cette époque, le parachute a été, bien sûr, régulièrement affiné. Mais son principe reste le même. Sa voilure est en nylon, et elle est reliée au harnais du parachutiste par un ensemble de suspentes réparties sur ses côtés. Le pliage du parachute se doit d'être fait de façon rigoureuse, étant donné qu'un pliage imprécis pourrait gêner son éclosion dans les airs et le mettre en torche au pire moment. A côté des parachutes servant au transport de personnes, l'on trouve également de nombreux types de parachutes dévolus au largage de matériel ; certains possèdent un diamètre de 20 m et peuvent supporter des charges de presque deux tonnes. Mais il y a également d'autres types de parachutes, méconnus : des parachutes-freins ont par exemple été développés pour les avions à réaction ; il y a en outre le parachute-antivrille qui, placé en bout d'aile, permet, quand on l'ouvre, de ramener en mode normal un appareil déséquilibré ! Comme quoi, ces bouts de toile sont vraiment multifonction ! Au passage, si vous n'avez jamais tenté l'aventure, je vous recommande chaudement le saut en chute libre : les sensations sont vraiment sublimes ! Voici le site auquel j'ai fait appel pour ce vol, si vous souhaitez vous faire une idée. En savoir plus en suivant le lien sur le site du spécialiste réputé de baptême de parachute à Revel.

 

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